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基督教与天主教的区别  

2007-09-14 09:58:07|  分类: 景行维贤 |  标签: |举报 |字号 订阅

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引用   笑看红尘引用 转贴:《基督教与天主教的区别》并“微笑禅师”的更正

引用  am转贴:《基督教与天主教的区别》并“微笑禅师”的更正

      附:《为什么良善的上帝容许苦难存在?》

                                              天主教和基督教的区别

许多人以为天主教和基督教没有甚么分别,甚至有的基督徒也以为两者之间非常接近,还有人以为基督教是从天主教分出来的新教。 不对。

他们只注意到马丁路得的改教运动产生了基督教,忘记了自从耶稣降世一直到使徒时代,基督教便己经存在。天主教是使徒时代以后基督教日趋变质的产物。事实上,在第四世纪罗马王君士坦丁统治之前,基督教里绝对没有教皇这种位份。第七世纪初,各教会同意教皇作为教会中可见的元首。所以我们按最保守的说法可以认为:第四世纪初以前根本就没有天主教,因为天主教最大的特点是有教皇,基督教乃是早在基督时代便开始存在的了。 

       容易辨识的差别如下:

★ 1.教义:

 天主教:强调「罪」与「罚」、「天堂」和「炼狱」。

 基督教:强调「因信称义」、强调和神之间的亲密关系,强调爱的救赎。  

★ 2.崇拜:

 天主教:除了三位一体的神之外,还崇拜玛利亚,称之为圣母。

 基督教:只敬拜三位一体的神(圣父、圣子、圣灵)。玛利亚就是一般妇女,非神明。  

★ 3.活动时间和名称:

天主教:主要是望弥撒,时间有星期五或星期六、日。

 基督教:是主日崇拜,时间在星期日。  

★ 4.对 神的称呼:

天主教:称 上帝为「天主」(这也是“天主教”名称的由来)。

基督教:称 上帝为「上帝」、「天父」、「耶和华」(视个人与神之间的关系不同有比 较多的称呼)。  

★ 5.经典:

天主教:使用天主经、《圣经》、圣母经、圣三光荣经;玫瑰经是在念经时手拿一串念珠的方法。

基督教:只读《圣经》。  

★ 6.组织:

天主教:有「主教」、「修士」(又称神父)、「修女」…等组织架构,并且有阶级之分。

基督教:分为「全职同工」和「带职同工」或「平信徒」,基本上没有阶级之分,差别在于是否领受全时间  受全时间服事主。通常读完神学院的信徒就称为「传道」,如果有在教会里面服事,通常到了一定 时间符合要求,就会被按牧,也就成为我们所称呼的牧师啰!

★ 7.祷告:

天主教:

必须透过神父来祷告、认罪,他们认为这些人可以在人和 神之间成为代求者。

基督教:主耶稣的来临已经拆毁了人与神之间的罪,不需要任何人代求,每个人都可以直接向 主祷告。  

★ 8.服事人员:

天主教:神父和修女终身都要实行「独身」,在修道院过简单的物资来生活。他们每天都有内部的望弥撒,并且一天有数次。

基督教:牧师可以结婚生子,因为不同的呼召在不同的环境中执行不同的工作,符合人性也符合上帝造男造女的计划。

 ★ 9.圣餐:

天主教:认为圣餐「就是」,耶稣的身体和宝血。

基督教:认为圣餐是「纪念」 耶稣的受死。 

★ 10. 洗礼:

天主教:有婴儿浸礼,也有洗礼。

基督教:视同牧师想法,不一定认同,但也可以实行婴儿浸礼;洗礼是必须的。 

★11.食物:

天主教:认为「血」是耶稣的宝血,拒绝食动物的血。例如:米血、猪血汤…等。

基督教:每个人都可自由取食,但一般不食祭过偶像的物、动物的血……。

★ 12.偶像

天主教:是敬奉偶像的宗教,虽然对偶像行敬礼是偶像崇拜,但认为那些像为偶像,其实所行的敬礼是表示「尊敬之意」。

基督教:是完全拒绝偶像的,认为是崇拜偶像是十戒之一,因为经上说:不可雕刻偶像及跪拜他。  

★ 13.祭拜:

天主教:有遵照中国传统礼俗举行祭祖典礼。

基督教:认为祭祖典礼祭拜祖先也是崇拜偶像,不可把神的荣耀变为偶像。  

★ 14.十字架:

天主教:天主教教堂的十字架上有耶稣基督像。

 基督教:基督教教会的十字架上是没有耶稣基督像。

 

附件基督教教会的变迁

第一:耶稣原始教会(基督宗教)→犹太人基督教徒

第二:耶稣原始教会(基督宗教就是基督旧教)

异族基督教徒(罗马人等)

天主教教会(西罗马帝国的基督教成为罗马天主教的新教)

 →基督教教会 

→东正教(希猎、埃及、土耳其、西伯利亚等) 

 →基督正教(俄罗斯、巴尔干半岛)

→新教(路德、加尔文)

→英国教会

  →卫理会(约翰韦斯利创始)

贵格会(乔治福克斯)

    →加尔文教派→清教教徒→浸信会、长老会

    →再洗礼教→孟诺派(荷兰西门创始)

    →路德教会

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

 

am附言:一位博友(天主教徒)为此帖做了更正,非常感谢,亦贴于此。

“微笑禅师”(http://frfangrh.blog.163.com/的更正——

 

神是爱,基督宗教是爱的宗教,不是斗争宗教。很多的时候,历史的分裂是罪的结果。不是神的旨意,也不是神学问题。愿他们合而为一吧。主耶稣让我们相亲相爱,让世人认出我们是他的门徒。我本来认为探讨信仰是神圣美好的事情。但需要把正确的知识灌输。不然……我随意列举了一些,就是想说,这篇文章错误太多。

从人数上讲天主教是世界第一大宗教。这没有什么了不起。我更喜欢教会中的训导:教会是人类得救的圣事。 

(1.教义:

 天主教:强调「罪」与「罚」、「天堂」和「炼狱」。

 基督教:强调「因信称义」、强调和神之间的亲密关系,强调爱的救赎。)

可参阅近期,天主教和德国路德宗的联合声明。二者是对救恩神学理解令人高兴。 

★ 2.崇拜:

 天主教:除了三位一体的神之外,还崇拜玛利亚,称之为圣母。

 基督教:只敬拜三位一体的神(圣父、圣子、圣灵)。玛利亚就是一般妇女,非神明。

天主教也是一神宗教。对上帝的钦崇,十诫、使徒信经很清楚的说明三位一体的上帝只有一个。

对天使、圣徒敬礼。但决不把他们当神。天主教认为,他们是我们的可以为我们转祷。 

★ 3.活动时间和名称:

天主教:主要是望弥撒,时间有星期五或星期六、日。

 基督教:是主日崇拜,时间在星期日。

天主教有信仰生活非常活泼。读经、祈祷、朝拜、分享、聚会……

弥撒:由读经、祈祷、基督体血领受组成的一个仪式,就是使徒行传中的掰饼。教会尤其强调星期天的弥撒聚会。这是从使徒时期就传下来的。是纪念主复活的日子

★ 4.对 神的称呼:

天主教:称 上帝为「天主」(这也是“天主教”名称的由来)。

基督教:称 上帝为「上帝」、「天父」、「耶和华」(视个人与神之间的关系不同有比 较多的称呼)。

看看英文圣经,就知道天主教和新教并没有名词上的区别。

………………………………

天主教:认为「血」是耶稣的宝血,拒绝食动物的血。例如:米血、猪血汤…等。

(闻所未闻的习惯。)……

 _______________________________________________________________________

 

附:为什么良善的上帝容许苦难存在? 

文章来源:http://loves7.com/

这是个非常古老的问题。在四千多年前,有一个人就曾在自己、家庭和财物惨遭不幸时,对着沉默的苍天呼喊道:“不要定我有罪,要指示我,你为何与我争辩。你手所造的,你又欺压,又藐视,却光照恶人的计谋,这事你以为美吗……你的手创造我,造就我的四肢百体,你还要毁灭我?”(约伯记10章2,3,8节) 

今天,依然有人在问同样的问题:“上帝是不是讨厌我?祂是不是因为厌弃我而让我受苦?为什么偏偏是我而不是别人?”这些问题是有答案的。虽然这些答案未必答得彻底,但足以帮助我们正确地看待苦难,也足以告诉我们如何让苦难在我们身上产生效益。

在本册小书中,作者科特.丁韩(Kurt De Haan)告诉我们,虽然信仰并没有回答所有关于苦难的疑问,但它所给予的答案,已足使我们以信靠和爱来响应那在我们身处苦难时呼召我们就近祂的上帝。

令人困惑的答案. 

人生有时令我们感到难以理解。当我们面对冷酷的现实时,会很容易变得沮丧。我们渴望得到种种苦难疑问的解答。我们甚至怀疑自己能否完全明白为何好人遭难、坏人得意的现实。而这些难题的答案又是那么的难寻、隐密且难以捉摸。  

一个恐怖份子被自己所设置的炸弹炸死是可以理解的;一位鲁莽的司机遇上严重的车祸是可以想象的;玩火者被火所伤、老烟枪得肺癌更是理所当然的。 

可是,那些被恐怖份子的炸弹所杀害的无辜百姓又如何解释?那被酒醉的司机撞伤而脑震荡的年轻路人以及屋子无辜遭人纵火的人又如何解释?那对只有两岁就患血癌的小孩又如何解释? 

对于上帝为何容许苦难存在的这个问题,我们若自认有一套完整的答案,那将是危险甚至极愚蠢的想法。因为导致苦难的原因是错综复杂的。我们不应要求能完全明白。当旧约的受苦者约伯觉悟到自己无权向上帝要求答案时,他说道:“我所说的是我不明白的;这些事太奇妙是我不知道的”(约伯记42章3节)。 

然而,上帝也确实给了我们一些答案。虽然我们无法明白为何某人会患某种疾病,但是我们知道疾病存在的部分原因。纵然我们不明白自己为何会碰到某些困难,但是我们知道如何按讨上帝喜悦的方法去处理。  

  “苦难的存在对基督徒的信仰是一个最大的挑战。”──约翰.史托得(John Stott)  

还有一件事,那就是我不会假装我完全明白你所经历的苦难。虽然就某些层面而言,人类的痛苦是大同小异的,但是经历的人却完全不同。你目前所最需要的,或许不是分析你为何受苦的原因或应对之道,而是一个拥抱、一只聆听的耳朵,或一位静坐在你身旁陪伴你的朋友。然而,在经历这些苦难的过程中,你需要上帝话语的安慰,并且学习从上帝的观点来看待你的处境。 

我相信,同样在面对苦难的你我所需要的不只是一些理论。因此在接下来的篇幅中,我将把一些曾在身心和精神上遭受极大挫折之人的见解收录在内。期望它们能在你感到精神濒临崩溃时,帮助你加强对上帝的信心。  

为什么良善的上帝容许苦难存在?

在这充满痛苦的世界里,上帝在哪里?如果祂是良善和仁慈的话,为什么人生常有那么多悲剧?难道祂已没有能力统管这个世界?倘若祂掌管这个世界,那么祂到底想在你我身上做些什么? 

有些人选择否定上帝的存在,因为他们难以想象上帝会容许悲惨的事发生。有些人虽然相信上帝的存在,却不愿亲近祂,因为他们认为上帝不是至善者。其它的人则相信有一个慈爱的上帝,但这位上帝已无法控制这悖逆的世界。此外,仍有一些人坚信有一位全知、全能与慈爱的上帝,祂能化咒诅为祝福。 

从圣经中,我们发现它描绘了一位按自己心意做任何事的上帝。在某些时候,祂为了拯救祂的子民而行神迹、施怜悯。在一些时候,祂则不阻止悲剧的发生。祂本应和我们的生活息息相关,然而,有时祂却对我们的呼求置之不理。在圣经中,祂向我们保证任何事情发生,都是在祂的统管下。但是有些时候,祂却让我们成为恶人、不良的遗传、致命的病毒和天灾的攻击目标。 

  如果你象我一样希望借着某些方式找出一个答案,来解决苦难这个谜样的问题,纵使我们不能得到所有解答,但我相信上帝已经给了我们足够的提示,帮助我们信靠祂。在本册的简要探讨中,我们会看到圣经给出的基本回答是:良善的上帝容许苦难的存在,是为了要警惕我们关于罪的问题;引导我们在信心中响应祂;塑造我们,使我们更有基督的样式,同时在主里合一,彼此扶持。 

警惕我们 

试想像一下,若这个世界没有疼痛,那将会是什么样子?乍听之下,这主意似乎很不错。不再有头痛、背痛、肚子痛。当铁锤敲中你的手指时,你不会有锥心之痛;也不再有喉咙痛;当你骨骼碎裂或韧带撕裂时,也不会有知觉;当溃疡正啃噬你的胃壁使之穿孔时,没有警讯使你察觉;没有任何不舒服的警讯,使你知道身体中的致癌肿瘤正严重地威胁到你的生命;没有疼痛的现象可以提醒你通往心脏的血管已经阻塞了;也没有疼痛的讯号告诉你盲肠破裂了。 

无论我们如何厌恶痛苦的感觉,我们都无法否认疼痛往往有它正面的作用。它警告我们,让我们知道某些地方出了毛病。但导致痛苦的原因,才是真正的问题所在。疼痛只是一种症状,一个警报器或警铃,通知你身体的某一个部分正面临危机或受到病菌侵袭。 

这个单元将帮助我们,认识上帝借着苦难来提醒我们:

1.这个世界出了问题。

2.受造之物出了问题。

3.我本身出了问题。 

上述任何一方面的问题,都可能是带给我们痛苦的因素。且让我们逐一的来探讨。 

  1.这个世界出了问题。目前地球的状况已显示,某些地方已严重出了问题。我们经历痛苦,也意识到别人也同样经历痛苦,这告诉我们苦难的对象是不分种族、社会地位、宗教信仰甚至个人的道德修养的。苦难的发生是残忍、毫无目的、毫无意义、荒谬且无法控制的。不幸的事经常发生在努力为善的人身上,而在罪中享乐的人却往往万事亨通。 

对此,我们难免都有忿忿不平之感。犹记得我眼睁睁地看着祖母死于癌症。我的母亲是护士,她在祖母临终前几个月,一直负责照料祖母。母亲给她用止痛剂以减轻她的痛苦。祖父深切地盼望祖母能好起来。可是,她和我们永别的那一天最终还是来了。当灵车载走她腐坏无用的躯体时,我虽知道她已回到天堂,但是心里还是悲痛。我憎恨癌症,至今依然如此。 

当我逐一思想我的朋友、同事、家人、邻居以及教会的朋友所经历的种种苦难时,我发现可列出的名单长得令我难以相信,而这串名单还有遗漏呢!许多人所承受的苦难往往都不是出于自己的错误。例如一次意外、先天的缺陷、基因不正常、流产、凶暴的父母、慢性病、叛逆的孩子、重病、急症、配偶或子女离世、破裂的关系、天灾等。这是多么的不公平啊!一思及此,不禁使我一次又一次地陷入沮丧中。 

我们该如何解决这个矛盾?我们应当如何既不逃避又不绝望地来面对生命中残酷的现实呢?上帝难道就不能创造一个没有蚊子、杂草和癌症的世界?祂能,但祂没有这么做。

   上帝将最大的礼物“自由意志”赐给人类,这也意味着人类有可能作出错误的选择。  

  “从圣经可追溯出罪恶与苦难之所以进入这个世界,是因着人类的一种伟大而可怕的特性──自由意志。”──杨腓力(Philip Yancey)

如果让你选择的话,你宁愿做个有自由意志的人,活在有痛苦的世界,还是做个活在没有痛苦世界里的机器人?你想哪一种生命更能荣耀上帝和爱祂呢?

上帝大可以把我们创造成象那些被抱在怀中,就会说“我爱你”的电动洋娃娃。然而上帝的计划并非如此。祂“冒险”选择创造一个可能会背叛祂的受造之物。 

在伊甸园里发生了什么事?试探、错误的选择,以及悲剧性的后果破坏了亚当与夏娃宁静的生活。创世记第2和第3章描述了撒但如何试探亚当和夏娃对上帝的爱,结果他们失败了。按圣经的用词,这失败就称为罪。那好比爱滋病毒一旦感染人体,便会破坏人体的免疫系统而导致死亡。罪这个致命的病毒从此一代一代地传下来,每一代的人都继承了罪的后果和倾向犯罪的本性(罗马书1章18-32节;5章12,15,18节)。  

“上帝在我们的欢乐里轻声细语,在我们的良知里扬声述说,但却在我们的痛苦里大声吶喊:痛苦是上帝用来唤醒这个耳聋世界的麦克风。”──鲁益师(C.S. Lewis)  

罪进入世界,不但对人性造成严重的破坏,也带来上帝直接与延续性的审判。创世记第3章告诉我们,肉体与灵魂的死如何成为人生的一个事实(3,19节),生产变为痛苦(16节),土地被咒诅而荆棘丛生,使得男人的工作更为艰难(17-19节),亚当和夏娃如何被逐出伊甸园这个他们曾经在那里享受与上帝亲密关系的乐园(23-24节)。

 在新约里,使徒保罗描述一切受造之物都劳苦叹息,指望脱离败坏的辖制,重获新生(罗马书8章19-22节)。 

疾病、灾难和败坏只是一个更深层问题的表面征兆,那就是人类背叛了他的创造者。任何创伤、悲痛都在提示人类已深陷悲惨的处境。苦难就好比一个巨大的霓虹指示牌,宣告这世界已不是上帝原创的样子。 

因此,苦难之所以存在的首要也是最基本的原因是:罪进入世界的直接后果。痛苦的存在提醒我们,一种属灵的疾病正在毁坏我们的世界。许多时候,我们所遭遇的痛苦只是活在这个堕落世界中的副作用而已,与我们个人的错误并没有直接关系。 

2.受造者出了问题。我们可能是别人或撒但及其党羽们攻击的目标。不论是堕落的人类或灵体(背叛上帝的天使),都有能力做出伤害自己与他人的决定。 

苦难可以是人为的。作为一个有自由意志(却又有原罪)的人类,我们的一生难免会做出许多错误的决定。这些错误的决定往往影响了别人。 

举些例子:亚当的一个儿子该隐杀了弟弟亚伯(创世记4章7-8节)。拉麦夸耀自己的暴行(创世记4章23-24节)。撒莱苦待夏甲(创世记16章1-6节)。拉班欺骗外甥雅各(创世记29章15-30节)。约瑟被他的哥哥们贩卖作奴隶(创世记37章12-36节),之后又被波提乏的妻子诬告他企图犯奸淫而入狱(创世记39章)。法老王苦待在埃及的犹太人(出埃及记1章)。希律王为了要除掉耶稣而杀害住在伯利恒所有的男婴(马太福音2章16-18节)。 

你所受的伤害可能是出于别人的自私,或者是因为信靠基督而遭受逼迫。从历史中,我们看到许多跟随主的人,在与上帝敌对的人手下吃了不少苦头。 

扫罗在未悔改以前,是一个极端反对基督教的人,他竭力使信徒没有好日子过,甚至计划杀害他们(使徒行传7章54节-8章3节)。但是当他戏剧性地回转归向主耶稣之后,他大胆地宣扬福音,且勇敢地忍受各种逼迫(哥林多后书4章7-12节;6章1-10节)。他甚至说他所受的苦,是要使他更有基督的样式(腓立比书3章10节)。

苦难也可能来自撒但魔鬼。约伯的一生便是个活生生的例子,他因着撒但的攻击而经历悲惨的遭遇。上帝容许撒但夺取约伯的财产、家人与健康(约伯记1-2章)。

当我写上述的话时,心里十分战兢。显然上帝可以有祂自己的原因,而容许撒但去破坏约伯的生活。我们或许会以为上帝如此对待约伯,就好比一个父亲容许邻居欺负自己的孩子,以试探孩子是否还会爱他。但是,正如约伯的领悟:如此的评估法,对我们全知与慈爱的上帝是不公平的。

我们知道(虽然约伯并不知道)约伯的生命是一个例证,他活生生地见证了上帝的信实。他的一生向我们显示,一个人即使在极度艰难的处境中(不论是何种原因造成的),仍可信靠上帝,且持守信心,因为上帝是值得信赖的。最终,约伯虽然还是无法明白上帝的用意,但是,他有充分的理由相信上帝并非不公义、残忍、有虐待狂或不公平的对待他,以致他家破人亡(约伯记42章)。

“难道我们从上帝手里得福,不也受祸吗?”──约伯记2章10节 

保罗也曾声称他肉体上的软弱是出于撒但的攻击。他称之为“有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我……”(哥林多后书12章7节)。保罗求上帝将这根刺挪去,但是上帝没有应允。相反的,上帝帮助他看到这根刺存在的好处。它能使保罗谦卑地倚靠上帝,在软弱中经历上帝的恩典(哥林多后书12章8-10节)。

虽然大多数的病痛并非撒但所为,但是福音书里却记载了几个因撒但所致疾病的例子,那包括了一个瞎子和一个哑巴(马太福音12章22节)以及害癫痫病的小孩(马太福音17章14-18节)。

3.我本身出了问题。当生活出了问题时,我们往往太快就下定论说是上帝在管教我们,因为我们犯了罪。这想法不一定正确。正如我们前面所提的,许多苦难的产生,是因为我们活在一个堕落的世界,其中存在着堕落的人性与背叛上帝的天使。

约伯的朋友误认为他受苦是因为他犯罪(约伯记4章7-8节;8章1-6节;22章4-5节;36章17节)。耶稣的门徒看见一个瞎子时,也做出同样的错误判断。他们以为这个瞎子的问题是出于他本身的罪或是他父母所犯的罪(约翰福音9章1-2节)。耶稣却告诉他们,这个人身上的缺陷并非出于他个人的罪或父母的罪(3节)。

将上述几点警戒在心之后,我们接下来需要面对一个极难接受的事实:有些苦难确实是因罪引起的,是上帝用来管教祂所爱的人,或者惩戒任何背叛的行为。

避教。倘若你和我信靠耶稣基督为我们的救主,我们就是上帝的儿女,成为天父家里的一份子。这位天父是以爱心来训诲管教我们的。祂绝不是一个喜欢咒骂或有虐待狂,以痛打孩子为乐的父亲。

希伯来书12章说道:

我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候,也不可灰心。因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子……再者,我们曾有生身的父管教我们,我们尚且敬重他;何况万灵的父,我们岂不更当顺服他得生吗?生身的父都是暂随己意管教我们;惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有分。(12章5、6、9、10节)

耶稣也对老底嘉的教会说:“凡我所疼爱的,我就责备管教他,所以你要发热心,也要悔改。”(启示录3章19节)

大卫王亲自体验了上帝严厉的爱。他与拔示巴通奸后,又设计使她的丈夫死于战场。大卫始终没有悔意,直到先知拿单当面指责他,他才醒悟过来。诗篇51篇描述了大卫内心的罪恶感,以及他如何哀求上帝的饶恕。在另一篇诗篇中,大卫述说遮盖罪恶和不认罪的后果。他写道:“我闭口不认罪的时候,因终日唉哼而骨头枯干。黑夜白日,你的手在我身上沉重……。”(诗篇32篇3-4节)

“我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候,也不可灰心。因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。”──希伯来书12章5-6节 

在哥林多前书11章27-32节中,使徒保罗警告信徒轻看上帝的事(没有认真地领受圣餐)会带来上帝的管教。保罗说这样的管教是有目的的。他说:“我们受审的时候,乃是被主惩治,免得我们和世人一同定罪。”(32节)

当我们明白上帝会管教祂所爱的人时,我们就不难想象慈爱的天父会纠正我们的错处,并呼召我们重新向祂顺服。

审判。上帝也会报应那些顽梗不信靠祂,只执意行恶的人。一个没有领受上帝救恩的人,会在末日来临时受到审判,并面对上帝在今世对他施行严厉惩罚的可能性,若上帝选择这么做的话。

上帝命令洪水毁灭堕落的人类(创世记6章)。祂用火摧毁所多玛和蛾摩拉(创世记18-19章)。祂降灾于埃及(出埃及记7-12章)。祂命令以色列人要对住在应许之地的外邦人赶尽杀绝(申命记7章1-3节)。祂使新约时代狂傲自大的希律王气绝而死(使徒行传12章19-23节)。在末日审判时,上帝会对每一个拒绝祂慈爱与管辖的人,做一个公平的审判(彼得后书2章4-9节)。

然而,现今我们还是会面对不公平的事情。上帝按祂的全知旨意,选择将审判延迟。诗人亚萨就曾为不公平的现实挣扎过,他指出恶人不但没有受罚,反而昌盛,可是许多义人反倒遭害(诗篇73篇)。谈到恶人发达的事,他说:“我思索怎能明白这事,眼看实系为难。等我进了上帝的圣所,思想他们的结局。”(16-17节)当他想到上帝是掌管宇宙万有的主时,他终于能以正确的角度来看待这个事实。

当我们面对坏人实际上并没有遭报应的这个事实,而陷入公理何在的挣扎时,我们必须谨记:“主……乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”(彼得后书3章9节)

必于苦难的疑问,我们的第一部分答案是:上帝用它来提醒我们要注意严重问题的存在。苦难是针对这个世界所有的人以及你的错误所发出的警讯。在接下来的一部分,我们会看到上帝不但用苦难指出我们的问题,也借着苦难来引导我们到祂那里寻找答案。

 指引我们

 人经常以苦难为理由而离开上帝。奇怪的是,也有人说,经历苦难成为他们生命的祝福。这些人描述苦难使他们的生命得以更新,使他们更认识生命的意义,并且使他们与上帝的关系更加亲密。为什么同样情况在不同的人身上会有如此不同的反应?原因在于个人,而非事故本身。

一位著名的传播界领袖曾公开地称基督教是“失败者的宗教”。然而这却不是他一向的看法。他年轻时曾在圣经学校受过训练。当他笑谈他的厚实神学背景时,他说:“我想我有过七、八次的得救经历。”可是,后来一次惨痛的经历,却使他对生命和上帝的看法完全改变。他的妹妹患了重病,虽然他祈求上帝医治她,但她在病痛中挣扎了五年后还是死了。他无法接受上帝容许这样的事发生。他说:“我的信心开始动摇,当我的信心越减退,我越感到舒服。”  

“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”──哥林多后书12章9节 

他与玖妮(Joni Eareckson Tada)对苦难的反应不同在哪里?杨腓力(Philip Yancey)在《当我受伤时,上帝在哪里?》(Where Is God When It Hurts?)这本书里,叙述玖妮因潜水意外以致身体瘫痪后,她的心态是如何逐渐改变过来的。

“起初,玖妮几乎无法将自己的处境与慈爱的上帝联想在一起……她回转归向上帝的过程是渐进的。经过三年的流泪及忿忿不平的心态,才将苦毒转化成信靠”(见该书第133-134页)。

这个转变是发生在一天傍晚,她的好友辛蒂告诉她:“玖妮,你不是唯一遭受这种苦难的人。耶稣了解你的感受,因为祂也曾经瘫痪。”辛蒂向她描述耶稣如何被挂在十字架,身上的钉子使他全身瘫痪。

据杨腓力的观察,他说:“这番话使她在那一瞬间忘了身上的痛苦。她从来没有想到主也曾有过全身刺痛的经历。这个领悟带给她极大的安慰”(第134页)。

自此,玖妮不再问为什么这样的意外会发生在她身上,转而学习把自己交托给上帝,并且以永恒的眼光来看待人生。

杨腓力进一步说:“她曾与上帝摔过跤,但她没有离弃上帝……。玖妮现在称那次意外为荣耀的打击,并且宣称那是发生在她生命中最美好的一件事。上帝借着这次意外,将玖妮心思意念转向祂自己”(137-138页)。

保罗在写给哥林多教会的书信中教导了这个原则,即苦难促使人正确地信靠上帝:

弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的上帝。 ──哥林多后书1章8-9节 

当保罗谈及自己肉体上的困扰时,也有类似的教导。上帝对保罗说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”(哥林多后书12章9节)保罗接着补充说:“我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的,因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”(哥林多后书12章10节)

苦难让我们认清自己的能力是多么软弱。它迫使我们重新思想人生的重心、价值、目标、梦想、欢乐、真正能力的源头,以及我们与上帝和人之间的关系。它能引导我们关注属灵生命的状况(如果我们不因此而离弃上帝的话)。

苦难迫使我们检讨生命的方向。我们可选择把眼目专注在现有的问题上而绝望,或者选择仰望上帝,相信祂在我们一生中有美好的计划(罗马书5章5节;8章18,28节;希伯来书11章)。

在圣经所有的章节中,希伯来书11章最能提醒我:无论我这一生是过得风光或落魄,我对人生的响应是对上帝的智能、能力以及祂的掌权必须有信心。无论境遇如何,我都有充分的理由去信靠祂,正如许多伟大的属灵前辈皆对祂存极大的盼望一样。

例如,希伯来书11章提醒我们挪亚用了120年的光阴等候,才得见上帝所应许降下的洪水(创世记6章3节)。亚伯拉罕经过许多年煎熬的等候,才盼到上帝应许给他的儿子。约瑟被卖到埃及为奴,又遭人诬告下监,然而至终他看到上帝如何使他生命中的一切不幸化为美善的用意(创世记50章20节)。摩西等到80岁时,才蒙召带领以色列人出埃及。尽避如此,带领这些信心不足的群众还真费劲呢(见出埃及记)!

希伯来书11章列出许多伟大的人物,如:基甸、参孙、大卫和撒母耳等人,他们都为上帝而活,且在有生之年亲睹得胜的荣耀。但是,从第35节下半段开始,语调便有了转变。剎那间,我们眼前出现了许多人忍受百般煎熬,但却至死仍不明白为何上帝让悲剧降临到他们身上。他们遭虐待、讥笑、鞭打、丢石头、分尸、刺伤、苦役,以及在生活上被隔离(35-38节)。上帝则把对他们忠心的奖赏,安排在祂的永恒计划里(39-40节)。

“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”──希伯来书11章1节 

痛苦催逼我们把眼光放远,苦难促使我们去问更大的问题,如:“我为什么会在这个世界上?”或“生命的意义是什么?”当我们在上帝的话语里探索这些问题的答案时,我们会找到面对人生的一切,甚至是最不幸时所需的安稳,因我们知道今生并非生命的所有。只要我们知道有一位上帝在掌管人类的历史,并且祂会将这一切编织成一幅美丽的壁毯,以使祂的名得荣耀,我们便能以更确实的角度去看待事物。

在罗马书8章18节里,使徒保罗写道:“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”保罗并不是漠视我们的苦难,而是在告诉信徒,要以永恒的眼光来看待今生的苦难。我们的问题或许十分沉重,甚至是把我们压得透不过气来。但是保罗说若将这一切与将来上帝为爱祂的人所预备的荣耀相比,纵使是人生中最黑暗和最大的重担,都会不足挂齿。

我们再花一些时间多看一个例子,也是最有意义的一个例子。基督被挂在十字架上的那一日,现在称为受难日。那真是一个受难的日子,因为这一天充满了深沉剧烈的痛苦、黑暗和忧闷。这一天,主耶稣全然孤单。上帝似乎沉默地离开了,邪恶似乎得胜了,一切希望都被砸得粉碎。但是到了第三天,耶稣从坟墓里复活。这奇妙的复活对于两天前的受难作了新的解释。这一天,不再是一个失败的日子,而是个得胜的日子。

因此我们也可以把眼光拉长,把眼前的苦难视为好的,并且能够忍耐我们的“黑色星期五”,因我们所事奉的是在“星期日”复活的主。

“以雅各的上帝为帮助、仰望耶和华他上帝的,这人便为有福!耶和华造天、地、海和其中的万物,他守诚实,直到永远。”──诗篇146章5-6节

因此当苦难来临时,记得:上帝使用这些处境来指引我们归向祂,以更长远的眼光来看待生命。祂呼召我们信靠、盼望和等候。  

塑造我们

运动教练经常喜欢这么说:“不劳则无获”。高中时代我是一名田径运动明星(也许没有那么伟大,但我力争上游),听过多位教练一再地提醒我们:“一旦上了运动场,平日的苦练就会开始产生果效。”他们说得一点也没错。虽然我们不是每一次都夺标,但是我们的辛勤苦练确实给我们具体的益处。

在那段日子里,我对自己有了更多的认识。甚至现在,在每天的跑步中都使我更了解自己。但是我常常很快地忘记这些好处。许多时候我还是极不情愿承受伸展肌肉的痛楚;不愿迫使身体“散热系统”的负荷至极点;也不想克服跑上坡的疲乏。虽然如此我还是坚持每天跑步。为什么呢?因为这些苦楚是值得的。我的血压和心跳都保持在正常情况,腰围尺码没有增加,并且我感到自己更灵敏、更健康了。

运动的好处是显而易见的,但是,那些不是出于自愿的痛苦又怎么说?例如传染病、病痛、意外和情感上的创伤?这些痛苦又能带来些什么益处呢?这些痛苦是否都是值得忍受的呢?

且看看一位受苦者在罗马书5章3-4节中怎么说。使徒保罗写道:“……就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望。”

保罗以“患难中的荣耀”来引述患难所带来的种种好处。保罗怎么能在我们忍受痛苦时教导我们要欢喜快乐?他当然不是叫我们为苦难庆祝,而是要我们欣喜于上帝要借着试炼使我们成就的事,并能因此彰显祂的荣耀。保罗鼓励我们为苦难之后的效益而欢庆,而非痛苦的过程本身。他并非要我们为死亡、癌症、残障、破财、破裂的关系或意外等而强颜欢笑。这些事都是恐怖可怕的。它提醒我们,这个世界已因罪的咒诅而腐败了。

使徒雅各在谈及我们应该为受苦之后的效益而欢欣时,也写道:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”(雅各书1章2-4节)

综合上述两段,我们可以看到苦难带来美好及可称道的好处,它使我们更能忍耐,品性更成熟以及更常存盼望的心。上帝可以使用生活里的艰难经历来塑造我们,使我们在信仰里更成熟、更虔诚、更有基督的样式。

当我们信靠基督为救主时,上帝并没有立刻将我们改变成完全的人。祂所做的是除去罪的刑罚,把我们安放在一条通往天堂的路上。当我们开始学习认识上帝和讨祂喜悦时,人生就成为塑造我们品格的过程。苦难催逼我们去面对人生更深一层的问题,因而促使我们更刚强和成熟。

“但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”──雅各书1章4节 

我的祖父丁韩医师(Dr. M. R. De Haan)在他的著作《破碎的东西》(Broken Things)一书中,谈到有关生命塑造的过程时,写道:

我所听过最伟大的讲道不是来自讲台,而是病床。对上帝的话最伟大、最深邃真理的阐释,往往不是来自那些受过神学院教育的人的讲章,而是从那些曾经历过痛苦,而深深体会上帝之道的谦卑人生命中流露出来的。

我所认识最充满喜乐的人(除少数例外),都是那些生命中拥有最少顺境和最多痛苦和熬炼的人。我所认识最懂得感恩的人,不是那些一生都凡事亨通的人,而是些因着某些境遇而受制在家、更常见的是在病床上的人。他们更懂得什么是依靠上帝。据我观察,那些有良好健康的人总觉得自己有病。喜欢抱怨的人,往往是一无所缺。而使我生命一再得以更新的人,却是那些常年卧病在床的人。他们都是对上帝的祝福最懂感恩,也是最喜乐的一群人(43-44页)。

亲爱的读者,你又是如何响应你生命中的苦难呢?你是因此变得苦毒,还是变得更成熟?你是对上帝的信心更坚固还是因此离弃了祂?你是否因此更有基督的样式?你是否让这些苦难塑造你,使你更有上帝儿子的形象?

万事如何互相效力?当人们忍受苦难一段时间后,也许最常引用的经文就是罗马书8章28节:“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按他旨意被召的人。”虽然这一节经文往往被误解,甚至误用,但是它所蕴含的真理确实带给人极大的安慰。

罗马书第8章的重点是强调上帝为我们成就的事。圣灵的内住,给予我们属灵的生命(第9节),确认我们是上帝的儿女(第16节),以及在我们软弱时帮助我们祷告(26-27节)。罗马书第8章也将我们的苦难放在上帝工作的大蓝图内,上帝正在进行祂的拯救计划(18-26节)。28节到39节,是上帝对我们的爱的保证,没有任何人或事物能拦阻上帝完成祂要做的事,也没有什么可以把我们和祂的爱分开。

罗马书第8章28节强而有力的向我们保证,上帝在凡信靠祂儿子为救主的人身上工作。这一段经文没有应许我们能够明白生命中所发生的一切事,也没有应许我们在经过试炼之后,上帝会在今生赏赐我们。但是它却向我们保证,上帝在我们的生命中有最美好的计划。祂在塑造我们以及我们的处境,以便能荣耀祂的名。作家龙理.戴维士(Ron Lee Davis)在他的著作《在破碎世界里成为完全人》(Becoming a Whole Person in a Broken World)中写道:“好消息是,上帝并非改变环境以投我们所好,而是上帝能将我们的失意与灾难纳入祂永恒的计划里。发生在我们身上的坏事都被转化为上帝的美善。在罗马书8章28节,上帝向我们保证,假如我们爱祂,我们的生命将会被使用来完成祂的旨意,并扩展祂的国度。”(122页)

然而你或许会问:“上帝怎样在这个看起来失控的人生中仍然掌权?祂又如何使万事互相效力,以致荣神益人呢?”华伦.魏斯比(Warren Wiersbe)在他的书“为什么是我们”(Why Us?)里写到:“上帝并不是透过持续的干预或阻止事件的发生,来彰显自己的主权,而是借着统管和超越,使一切事件甚至是悲剧最终也能达成祂至高的旨意”(第136页)。

身为宇宙的主宰,上帝正使用我们生命中的一切,来促使我们更成熟、更象基督、并且成就祂永恒的计划。为了达到这些目的,上帝会借着别人来帮助我们,也要我们去帮助别人。这也是我们下面所要讨论的。

团结我们

痛苦与患难似乎有一种特别的能力,让我们看到我们对彼此的需要。我们的挣扎提醒我们:其实我们是何等的软弱。纵使是别人的弱点,也能在我们无助时成为我们的支柱。

这个道理在每一次教会的小组聚会里就能印证出来。在这些固定的聚会里,我们彼此分担重担:生病的小孩、失业、工作压力、叛逆的孩子、流产、家庭成员关系失和、沮丧、情绪紧张、还未得救的亲人、艰难的抉择、社区犯罪、与罪恶争战等等。许多时候,在聚会结束时,我都会感谢上帝让我们能彼此鼓励和扶持。当我们一起面对生活中各种挣扎时,我们的关系不但拉近了,也比以前更巩固。

在这样的个人经历中,透过圣经的光照,提醒我们两个真理:

1. 苦难使我们看到我们需要其它信徒的帮助。

2. 苦难帮助我们去满足别人的需要,从我们的生命中流露出基督的样式。

我们要仔细研究一下,上帝如何使用苦难和煎熬,透过上述两个方法,使信徒在基督里合一。

1.苦难使我们看到我们需要其它信徒的帮助。使徒保罗以肢体来比喻在基督里信徒之间的合一(哥林多前书12章)。他说我们彼此需要,以便能正常运作。保罗如此形容道:“若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。你们就是基督的身子,并且各自作肢体。”(26-27节)

 

 

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